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Planeta “55 Cancri e” compuesto por Diamantes

Investigadores estadounidenses y franceses descubrieron un planeta el doble de grande que la Tierra y compuesto en su mayoría por diamante.

El planeta rocoso, llamado “55 Cancri e”, orbita alrededor de una estrella similar al Sol en la constelación de Cáncer, y se mueve tan deprisa que un año en el planeta dura tan solo 18 horas.

El diametro de este planeta es el doble del de la Tierra, pero es mucho más denso y su masa es ocho veces mayor. También es muy caliente, con temperaturas en la superficie de hasta 1.878 grados centígrados. Esto a causa de su cercania con el sol al cual orbita.

“La superficie de este planeta está probablemente cubierta de grafito y diamante, en lugar de agua y granito”, dijo Nikku Madhusudhan, el investigador de Yale cuyo hallazgo se publicará en la revista Astrophysical Journal Letters.

El estudio, realizado con Olivier Mousis, del Instituto de Investigacion Astrofisica y Planetaria en Toulouse, Francia, calcula que al menos una tercera parte de la masa del cuerpo celeste, una masa equivalente a unas tres veces el tamaño de la tierra Tierra, podría ser de diamante.

Si bien ya se han identificado otros planetas de diamantes, éste es el primero que se ve orbitando en torno a una estrella similar al Sol.

“Este es nuestro primer atisbo de un mundo rocoso con una química fundamentalmente diferente a la de la Tierra”, dijo Madhusudhan, añadiendo que el descubrimiento de este planeta rico en carbono supone que ya no puede asumirse que los planetas rocosos tienen componentes químicos, interiores, atmósferas o biologías similares a los de la Tierra.

David Spergel, astrónomo de la Universidad de Princeton, dijo que es relativamente simple determinar la estructura básica y la historia de una estrella una vez conoces su masa y edad.

“Los planetas son mucho más complejos. Este planeta es probablemente un ejemplo de la riqueza de los descubrimientos que nos esperan mientras empezamos a explorar planetas en torno a estrellas cercanas”, dijo.

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